Great Divide Mountain Bike Route 2002
Route
Colorado
New Mexico
Gear
Info
Home

21 augustus

De eerste overnachting op het grondgebied van New Mexico op de Lower Campground was ronduit nat en koud. Maar gelukkig verloopt de dag verder droog en redelijk zonnig. Vandaag brengt ons de gravelweg en daarna nog een pittige klim over asfalt bij Hopewell Lake. Het was volgens onze informatie een camping maar het is nu een dagcamping. Voor ons maakt het geen verschil. Alleen jammer dat ook hier geen drinkwater is. Afstand: 58 km.

lower campground
"Lower" Campground

August 21

The first overnight camp in New Mexico, on the Lower Campground was really wet and cold. But we are lucky, the rest of the day is dry and mostly sunny. By a gravel road and a tough climb on a paved road we will enter Hopewell Lake. There should be a campground according to the map, but they changed it in a day camp. For us it makes no difference. But it is a pity that again there is no drinking water. Distance: 36M.

22 augustus

Vandaag is de derde van drie dagen dat we niet in een dorp of stad komen, geen winkel, geen restaurant, alleen maar eenzame gravelwegen, met heel af en toe een verbaasde moderne cowboy in zijn pick-up truck. Pas in de loop van deze dag komen we in een dorp met een winkel: El Rito. Daarna gaat het langzaam naar beneden over een asfaltweg naar Abiquiu. Daar hoopten we een hotel te vinden, maar dat was vol. Door deze en gene te vragen komen we uiteindelijk terecht bij een echtpaar dat kamers verhuurt met ontbijt. Dat comfort weten we te waarderen na drie dagen zonder douche.
Abiquiu is een historisch adobe stadje. Het trekt allerlei mensen aan die in deze omgeving gaan wonen vanwege het klimaat en de bijzondere woestijnachtige omgeving.  Niet iedereen bouwt hier echter op een verantwoorde manier. Er verschijnen ook bouwsels op plaatsen die naar ons idee echt niet kunnen. Maar niemand lijkt zich daar echt aan te storen. Afstand: 96 km.

overlook  uitzicht / overlook
mobile home
town planning in New-Mexico

August 22

Today is the third of three days without any village or town. There is no restaurant, nor store, only remote gravel roads and some times a surprised modern cowboy in his pick-up truck. Only late this afternoon we enter the first village in days, El Rito and it has a good store. Then we go slowly down on a paved road again to Abiquiu. We expected to find a hotel here, but there were no vacancies. By asking here and there we came to a couple that rented rooms with breakfast. We could appreciate this comfort after three days without a shower.
Abiquiu is a historic adobe town. It attracts all kinds of people who live here because of the climate and the special desert area. Not anybody builds here in an appropriate way. That's why on some places buildings appear, we don't appreciate. But it does not seem to bother anybody.
Distance: 60M.

23 augustus

Na het uitgebreide ontbijt fietsen we een kort stukje naar Abiquiu Lake, waar een mooi gelegen kampeerterrein is. Het meer is niet zo geschikt voor strandplezier, maar het biedt wel een mooi uitzicht. Vandaag doen we het verder rustig aan.
Afstand: 23 km.

sunset
Abiquiu Lake

August 23

After an extended breakfast we cycle a short distance to Abiquiu Lake, where a campground is with nice views. The lake does not have beaches. Today is a lazy day for us.
Distance: 14 miles.

24 augustus

Vanaf de camping gaan we op en neer naar de Ghost Ranch. Dat is een conferentiecentrum, waar je ook aardige wandelingen kunt maken. Eén daarvan gaat naar de Box Spring. Via een idyllische canyon kom je na anderhalf uur bij een doosvormige ruimte waar de beek ontspringt.
We besluiten de route naar Cuba niet te vervolgen. We missen dan wel het beste mexicaanse restaurant van New-Mexico (zegt men) maar we zien een beetje op tegen weer een paar zware passen.  Dat betekent dat hier voor ons de Great Divide Mountainbike Route ophoudt. We zullen de route naar Albuquerque voornamelijk via asfaltwegen vervolgen.
Afstand: 27 km.

 canyon
Box Canyon

August 24

From the campground we go to the Ghost Ranch and back. It is a kind of conference center, with great opportunities for walking. One of the walks leads to the Box Spring. Through a gorgeous canyon you come after an hour and a half in box shaped space where the spring is.
We decide not to go on to Cuba, NM. We will miss the best Mexican restaurant in New Mexico (they say), but we fear more heavy passes. That means that the Great Divide Mountain Bike Route ends here for us. We will continue mainly on paved roads to Albuquerque. Distance: 17M.

25 augustus

Het eerstvolgende traject is naar Espagnola aan de Rio Grande. Het zit vandaag niet mee, twee lekke banden maar liefst. En de camping waar we willen overnachten heeft een sanitair gebouw met een codeslot, terwijl de receptie gesloten is. Een paar uur later lukt het toch om van de eigenaar de code te krijgen. Even later komt op de camping een stel fietsers aan die al lange tijd onderweg zijn, een Duits meisje en een Amerikaanse jongen. Ze zijn aan de oostkust begonnen en willen stoppen in Santa Fé. Dat betekent hun op één na laatste dag. Dat doet ons erg denken aan onze eigen coast-to-coast fietstocht van 6 jaar geleden.
Afstand: 62 km.

 

August 25

The next stretch is to Espagnola on the Rio Grande. We are not lucky, two flat tires today. And the campground has a coded lock, but the reception is closed. After a view hours we succeed in getting the code from the owner. A young bicycling couple enters the campground, a German girl and an American boy. They are on the road for several months. They started at the east coast and tomorrow they will end at Santa Fé. It reminds us at our own coast-to-coast bicycling, 6 years ago.
Distance: 39M

26 augustus

Vandaag willen we naar het Bandelier National Monument. Dat is wel behoorlijk om vergeleken met de kortste weg naar Albuquerque en bovendien door de bergen. Ook deze laatste dagen moeten we er nog echt aan geloven, maar het is wel over asfalt. Het alternatief over de snelweg is bovendien niet aanlokkelijk.
Onderweg komen we langs de plaats White Rock, waar een spectaculair uitzichtpunt is op de Rio Grande. Daar zien we in westelijke richting inmiddels ook twee grote rookpluimen, die van bosbranden afkomstig blijken te zijn. Daarmee wordt het wat onzeker of we de route over de State Highway 4 wel kunnen vervolgen naar Albuquerque. Voorlopig gaan we gewoon door.
Het Bandelier National Monument is één van de plaatsen in dit deel van de VS waar indiaanse nederzettingen te vinden zijn. In dit geval zijn het rotswoningen en de resten van uit klei opgetrokken woningen. Hoewel de indianen tegenwoordig niet met veel égards worden behandeld worden de nederzettingen van hun voorouders zorgvuldig in stand gehouden. Bijzonder de moeite waard. Er is ook een camping in dit park waar we overnachten.
Afstand: 61 km.

rio grande   Rio Grande at White Rock
Bandelier NM
Bandelier NM

August 26

Today we want to ride to the Bandelier National Monument. It is quite a detour compared with the shortcut to Albuquerque and it will bring us mountains again. The last days are going to be tough, but the stretches are paved and besides the Interstate is not attractive for cyclists.
From the town of White Rock we get to a spectacular viewpoint. There we see for the first time two clouds of smoke, caused by wild fires. That makes it uncertain for us to continue on State Highway 4 to Albuquerque. For the time being we go on as usual.
The Bandelier National Monument is one of the places in the US where Indian settlements are found. In this case they are rock dwellings and the remains of adobe houses. These days Indians are not always treated with respect but the settlements of their ancestors are well kept. It is well worth the effort getting there. There is also a campground and we spend the night here. Distance: 38M.

27 augustus

Dit wordt een spannende dag. Kunnen we langs de bosbranden, die nog in alle hevigheid woeden? De parkrangers zeggen dat het kan, maar het blijkt uren lang geen pretje om onder de rook van een bosbrand te moeten fietsen. Bovendien moeten we een bijzonder steile pas nemen en ook verderop zijn er nog veel klimmetjes.  Op de plek waar de afslag naar Cuba is zijn alle brandweerlieden, politieagenten en journalisten verzameld. We zitten daar een paar kilometer vanaf de brandhaard. Bij een picknick terreintje stoppen voor een koffiepauze, maar we zijn al gespot door een televisiejournalist die het kennelijk interessant vond om nu eens een keer fietsers te interviewen. Het blijkt iemand van de spaanstalige zender Noticias te zijn. Gelukkig mogen we de vragen ook in het Engels beantwoorden.
Vanaf dit punt gaat het in vliegende vaart naar beneden en is de rook voorbij.
Iets voorbij het plaatsje Jemez Springs vinden we een fraai kampeerterrein. Het is de laatste keer dat we de tent opzetten. Vanaf hier is het nog één dag naar Albuquerque, waar we in een motel overnachten. Afstand: 72 km.

tv  Noticias journalist
camp
laatste camping / last campground
 

August 27

It is going to be a tense day. Can we pass by the wild fires? The park ranger tells us that it is possible, but for hours it turns out no fun at all, because of the smoke. Besides we have to climb to a pass and further on there are more minor climbs. On a certain spot, at the intersection for Cuba, all the firemen, policemen and journalist are gathered. We are now only a few miles away from the center of the fires. On a pick nick area we stop for a short break, but a journalist with a television camera has seen us. It seems interesting to him to interview bicyclist about the fires. He works for Noticias, which broadcasts in Spanish, but we may answer in English.
From this point we ride down with huge speed and soon the smoke is over.
A few miles after the village Jemez Springs we find a gorgeous campground. It will be for the last time during this vacation that we use our tent. From here it is one more day to reach Albuquerque, where we will spend the night in a motel. Dist.: 45M

28 augustus

Laatste traject naar Albuquerque.
Afstand: 100 km.
>
 boxing bikes
voorbereiding voor de vlucht /
preparing for the flight

August 28

Last stretch to Albuquerque.
Distance: 63M
>
Top